El objetivo de esta iniciativa es fomentar la crítica de arte a partir de la escritura como acto público. El reconocimiento funciona a través de dos plataformas; una publicación que edita una selección de textos hecha por un grupo de jurados y un portal digital que archiva todo el acontecer del evento año tras año.

Desde el año 2010, el Premio Nacional de Crítica cuenta con dos categorías de participación: texto largo y texto breve. Una es para textos que tienen más de 10.000 caracteres con espacios de extensión y la otra para aquellos cuya extensión es inferior a esa cifra. Esta es una una invitación a todos aquellos que tienen críticas de arte para que se aventuren a escribirlas en un formato extenso o en uno corto. Se esperan textos agudos, bien puntuados, afinadas cajitas de música que además de responder con vigor y precisión ante una obra, una historia o una situación, tomen partido por un tono narrativo e ironicen la corrección política; textos que, antes de seguir un manual de estilo, se lancen al abismo de encontrar una voz propia.